山海之声
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[闲谈生活]星空,多么令人悠然神往啊!

楼主 #
更多 发布于:2022-08-29 10:42
星空,多么令人悠然神往啊!
蔡汉以
2022-08-29

人与人之间,总是会互相交流说说话。在一起时,闲聊一些不着边,但有趣的话题---天文、地理、人和等。例如星空属于“天文”,山水属于“地理”,命运属于“人和”。如果我们对天文、地理、人和的相关“知识点”略知一、二,那么闲聊时就会展开想象翅膀,越说越有趣……
现在,让我们回到正题:星空,多么令人悠然神往啊!当我们仰望满天的繁星时,总是会对宇宙的浩瀚悠然神往,但或许你不知道的是,我们看到的那些星星,其实并没有想象中的那么遥远,实际上,夜空中肉眼可见的绝大多数天体与地球的距离都没有超过1000光年。
比如说在我们比较熟悉的北斗七星,其中最远的“天枢”,与地球的距离只有123光年,夜空中最亮的恒星——天狼星,与地球的距离则仅为8.6光年,而北极星与我们的距离,最多也就434光年。
不过1000光年这个范围只适用于较为普通的恒星,如果一个天体特别亮,那即使距离我们非常遥远,我们也有可能直接看到,所以问题就来了,我们肉眼可见的最远天体,离地球有多少光年呢?
在天文学中有“视星等”这么一个概念,简单来讲,“视星等”描述的是我们直接用肉眼观测到的天体亮度,这个概念最早由古希腊天文学家喜帕恰斯(Hipparchus)提出,他将自己编制的星表中的众多星星按照亮度分为了6个等级,其中1等星最亮,6等星最暗。
现代天文学对“视星等”进行了量化处理,根据定义,相邻的两个星等之间,亮度相差2.512倍,除此之外,现代天文学还大幅拓宽了“视星等”的数值范围,并引入了负数,比如说太阳的“视星等”为-26.7,满月的“视星等”则为-12.8。
“视星等”的数值越大,其亮度就越低一般认为,“视星等”为6的天体就是我们肉眼可见的最暗的天体了,所以我们可以认为,肉眼可见的最远天体,其实就是距离我们最远、并且“视星等”小于等于6的天体。
在已知的恒星之中,最符合这个条件应该就是位于仙后座的“华盖三”,这颗恒星又称“仙后座V762”(V762 Cas),是一颗红超巨星,其“视星等”为5.86,距离地球大约14818光年。
除了恒星之外,夜空中肉眼可见的还有一些河外星系,其中距离地球最远的就是“三角座星系”(M33星系),这个星系的“视星等”为5.72,距离地球大约300万光年,其直径约为6.1万光年,是本星系群中的第三大星系(第一和第二分别是仙女座星系和银河系)。
那这就是极限了吗?答案是否定的。当宇宙中发生超新星爆发、中子星碰撞等高能事件的时候,通常会产生异常强大的伽马射线暴以及速度接近光速的高速粒子流,尽管伽马射线是肉眼不可见的,但高速粒子流却会猛烈冲击其附近的星际物质,进而产生非常强的可见光,以至于在几亿、甚至几十亿光年之外,我们都可以通过肉眼直接看到。
在过去的日子里,天文学家们已经多次观测到这样的现象,其中距离地球最远的一次,发生在2008年3月19日,在这一天里,运行在地球上空的“雨燕”卫星突然观测到来自牧夫座方向的伽马射线暴,随后地面上的相关观测设备就迅速地对准了这个方向。
不久之后,人们就观测到了此次高能事件所产生的可见光,观测数据显示,其“视星等”峰值约为5.7,并持续了大约30秒的时间。
也就是说,在观测条件良好的情况下,如果我们在这个时间点仰望星空,我们就可以看到牧夫座方向突然出现了一颗黯淡的“星星”,只不过在大约30秒之后,这颗“星星”就消失了。
此次伽马射线暴被编号为“GRB 080319B”,后续的研究表明,其发射源与地球的距离高达75亿光年,而这也成为了“肉眼可见的最远天体”的新纪录,并一直保持至今。
隔着75亿光年,其发出的光却可以让我们通过肉眼直接看到,这种亮度是什么概念呢?这样说吧,假如把“GRB 080319B”放在太阳的位置上,那么它的“视星等”将达到-67.57,这大概相当于地球上看到的太阳亮度的2.23亿亿倍,不得不说,这实在是太惊人了……
我们学习一些天文知识,对于解释民间“天文俗语”很有益。例如,闽南地方判断“地瓜,芋头”成熟期,闽南话是这样的---“银河对页,湖仔蕃支挻驾(即银河对额头,地瓜芋头可吃)所以,时不时地仰望星空,这想象的翅膀,将把我们带入那无限的时空中。有了诗与远方的情怀……妙不可言!


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